martes, 30 de abril de 2013

Metallica - Metallica (1991)

La verdad es que llevaba un tiempo dándole vueltas a la cabeza, sobre si merecía la pena hacer esta crítica de uno de los álbumes más famosos de la historia. El mal llamado "Black Album", que lleva el simple nombre de "Metallica", lo que debería ser toda una declaración de intenciones.

Por lo general, la decisión de las bandas de ponerle a un disco el nombre del grupo, suele ser un "Eh! Aquí estamos y esto es lo que somos". Siendo este álbum el quinto L.P de Metallica, lo deberíamos entender como un "Lo que hemos hecho hasta ahora, se resume aquí. Esto es lo que siempre hemos querido hacer".

Pero bueno, dejemos las suposiciones y las reflexiones, y pasemos a comentar este álbum que en mi humilde opinión comenzó a gestar la decadencia de una de mis bandas favoritas de aquellos años. Detrás de una portada y un título, desde mi punto de vista prometedores, se esconde el álbum con el que Metallica alcanzó la fama mundial y estuvo girando más de dos años llenando estadios. El disco comienza con la archiconocida "Enter Sandman". Desde luego, no es un mal tema, pero nos muestra un riff algo alejado del thrash al que nos tenían acostumbrados, con un tinte más rockero, y un estribillo pegadizo y facilón. Aún así, piensas... "bueno, será el single".

La cosa mejora con el "Sad But True", un tema mucho más pesado, más en la onda del "...and Justice For All". La cosa vuelve a decaer con "Holier than thou", un tema rápido pero desde mi punto de vista bastante flojo. El punto álgido del disco es la balada "The Unforgiven", que además posee una gran letra y es capaz de transmitir grandes sensaciones, igual que los mejores clásicos de la banda.

A partir de este punto, el disco cae en la mediocridad, de la cual se salvan "Through the Never", un tema rápido y cañero que recuerda los buenos tiempos, y "My Friend of Misery", un medio tiempo que no es que tenga nada especial, pero es un tema que siempre me gustó.

El resto de canciones, no están mal, pero la verdad que llevo muchos años sin escuchar este disco, y no siento ninguna necesidad de retomarlo. Por supuesto, no puedo decir que no me gusta el "Nothing Else Matters", pero creo que no llega a la altura del "The Unforgiven".

La producción del álbum es impecable, como no podía ser de otra manera, y la ejecución de los temas está a la altura de lo que eran los músicos por entonces. Nada que ver con la espiral de decadencia posterior, que tiene su momento álgido en "St. Anger".

En fin, que no me enrollo más con este comentario que no os va a descubrir ninguna novedad. Estoy plenamente convencido de que mucha gente no opinará igual que yo, pero lo cierto es que este álbum nunca me ha llegado a transmitir nada parecido a lo que sí han conseguido el "Ride the Lighting" o el "Master of Puppets", incluso el "...and Justice For All".

La conocida formación que graba el álbum:

James Hetfield: Voces, Guitarra.
Kirk Hammett: Guitarra.
Jason Newsted: Bajo.
Lars Ulrich: Batería.

Nota Final: 6,5/10

lunes, 29 de abril de 2013

Dark Tranquillity - The Gallery (1995)

Hoy quiero hablaros de este "The Gallery", un disco que con el tiempo se ha convertido en legendario, casi a la par que sus creadores, los suecos Dark Tranquillity. Formados en 1989 con el nombre de Septic Broiler, cambian de nombre en 1991. Dark Tranquillity son considerados como unos de los pioneros del sonido Death Metal de Gotemburgo, junto con In Flames y At the Gates. Un estilo que siempre se ha caracterizado por tener partes muy rápidas, con voces agresivas, pero a la vez ser extremadamente melódico.

Los comienzos de la banda fueron paralelos a los de los famosos In Flames, e incluso llegaron a compartir miembros. Como anécdota curiosa comentar que Anders Fridén comenzó su andadura musical en Dark Tranquillity, justo al revés que Mikael Stanne. El caso es que la formación de Dark Tranquillity ha permanecido muy estable a lo largo de su historia, y todos sus componentes permanecen en ella desde 1991, a excepción del teclista Martin Brändström, que entró en 1999.

Tras la grabación de "Skydancer" en 1993, y la salida de Anders Fridén, llega el momento "The Gallery". La evolución de un álbum a otro es más que evidente. En esta ocasión, seguimos teniendo un Death Metal muy melódico, con partes rápidas y melodías muy Heavies, pero con un elemento diferenciador respecto a otras bandas de la época, como son la multitud de partes progresivas que incluyen en sus canciones. Dark Tranquillity ha sido una banda muy valiente a lo largo de su historia, y nunca han tenido miedo de experimentar con otros elementos, y eso les ha llevado a ser pioneros en algunas cosas, aunque también les ha ocasionado multitud de críticas por parte de los fans más estrechos de miras.

A mí me encanta que las bandas sean capaces de mantener su identidad al cabo de los años, pero también entiendo y aplaudo que una banda no se quede estancada con el paso del tiempo, y sean capaces de evolucionar en sus composiciones, ya que si no, inevitablemente acabarán repitiéndose a ellos mismos. Pero bueno, en este caso, estamos hablando únicamente del segundo disco de la banda, y el que definitivamente les catapultó a la fama dentro del underground de la época. No olvidemos que en 1995, el Death europeo empezaba a despuntar, gracias entre otras cosas a lanzamientos como éste.

Como comentaba anteriormente, en "The Gallery" vamos a encontrar una mezcla casi perfecta de muchos elementos. Partiendo de la base del Death Metal, encontraremos a su alrededor, grandes y bonitas melodías, partes progresivas, otras acústicas, algunas melancólicas, melodías de guitarra dobladas, e incluso algunas voces femeninas. Con todos estos ingredientes bien mezclados se puede hacer un gran álbum.

Dark Tranquillity consiguen tener una producción muy cuidada en el álbum, que nos permite en todo momento escuchar todos los instrumentos a la perfección, incluido el bajo, que no es un mero comparsa en los temas, y aporta tanto a nivel de sonidos como de líneas propias. El trabajo de los guitarristas es muy bueno a lo largo del disco. Pese a no ser unos virtuosos del instrumento, todo lo que tocan lo hacen dentro de sus capacidades, y tanto a nivel armónico como melódico, queda un álbum muy redondo. A nivel rítmico, las guitarras son muy completas, y encontramos multitud de detalles e influencias en ellas, como se puede apreciar muy bien en un tema como "The Dividing Line", que nos muestra a unos Dark Tranquillity muy polifacéticos. Las baterías también están muy bien ejecutadas, sin abusar de los típicos ritmos Death. Mención especial para las voces de Mikael Stanne, uno de los mejores vocalistas en su estilo, y por añadidura un gran frontman en directo.

El disco también es muy variado en cuanto a la estructura de los temas, con multitud de partes diferentes, e intercalando a la perfección todos los elementos e instrumentos a su disposición. La lástima es que, pese a haber grabado muy buenos álbumes después de éste, Dark Tranquillity nunca volvió a llegar al nivel de frescura, originalidad y calidad que tiene "The Gallery".

No quiero destacar ningún tema por encima de los demás, porque la verdad es que el disco no tiene ningún desperdicio, y se ha convertido por méritos propios en un auténtico clásico del Metal.

La formación que graba el álbum:

Mikael Stanne: Voces
Fredrik Johansson: Guitarras
Niklas Sundin:  Guitarras
Martin Henriksson:  Bajo, Guitarra Acústica
Anders Jivarp: Batería

Nota Final: 9/10

jueves, 18 de abril de 2013

Amon Amarth - The Arrival of the Fimbul Winter (1994)

Amon Amarth nace en 1988 con el nombre de Scum, aunque en 1992 cambian el nombre a la banda. Esta es la segunda demo grabada por Amon Amarth y de la que editaron 1000 copias en tres colores diferentes, y como se puede ver en la foto, con dos logos distintos. Aunque el lanzamiento fue independiente, las demos aparecen como si perteneciesen a las discográficas Fimbul Records o Scum Records, nombres ficticios inventados por ellos.

La demo consta de tres temas para un total de 14 minutos. Las tres canciones fueron regrabadas posteriormente en sucesivos álbums de la banda. La demo comienza con "Burning Creation", que aparecería dos años después en su E.P "Sorrow Throughout The Nine Worlds", y que sirve de tarjeta de visita para presentar a la banda. En ella ya vamos a apreciar perfectamente el sonido característico de Amon Amarth que ya no les abandonará, aunque en los últimos años haya perdido algo de la esencia de los comienzos. Esto es sin duda Death Melódico, pero no debemos confundirlo con el sonido Gotemburgo que hicieron famosos Dark Tranquillity o In Flames. Amon Amarth es una banda más agresiva, y sus melodías son mucho más épicas.

"The Arrival of Fimbul Winter", da nombre a la demo y posteriormente también aparecería en el E.P anteriormente mencionado. El comienzo de la canción, tiene un ligero regusto Black, aunque durante el desarrollo de la misma, abunda en los patrones que hemos comentado antes. Las voces de Johan Hegg son profundas y desgarradas. 

Finaliza la demo con la fantástica "Without Fear", para mi gusto la mejor de las tres. El comienzo de la canción se hace algo extraño, ya que me da la sensación de que la batería no va a tiempo con el resto de los instrumentos. El tema es muy completo, y sería regrabado para el primer álbum largo de la banda, "Once Sent from the Golden Hall". Mezcla a partes iguales caña, melodía y buenas voces, metiendo Hegg algunos alaridos reseñables. También se escuchan teclados en algunas partes, aunque no sé quién es el responsable.

El sonido general de la demo es correcto para ser una grabación autoproducida de la época. Esta demo sería editada de nuevo junto a la primera, "Thor Arise" que nunca había visto la luz, y junto al E.P "Sorrow...", en la versión extendida en digipack del álbum "Versus the World".

A mí Amon Amarth es una banda que me gusta, aunque he de reconocer que algunos de sus discos se me acaban haciendo un poco cansinos. Eso es algo que no ocurre con esta demo. Como no he encontrado vídeos de los temas sueltos, publico uno con la demo al completo.

La formación que graba el disco:

Johan Hegg: Voces
Olavi Mikkonen: Guitarras
Anders Hansson: Guitarras
Ted Lundström: Bajo
Nico Kaukinen: Batería

Nota Final: 7/10

miércoles, 17 de abril de 2013

Dordeduh - Valea Omului (2010)

Hoy vamos a comentar brevemente sobre este E.P que escuché hace bien poco y que ha captado mi atención. Los rumanos Dordeduh nacen tras la salida de Hupogrammos y de Sol Faur de la banda Negură Bunget. Problemas internos en la banda provocan su salida, y ambos que eran los principales compositores en Negură Bunget, forman Dordeduh.

Este E.P es su presentación en sociedad, y he de decir que deja muy buen sabor de boca y ganas de escuchar sus siguientes lanzamientos. No podría decir que se mantiene el estilo de Negură Bunget, ya que éstos, con cada lanzamiento fueron evolucionando su sonido, pero sí que se percibe la esencia de su antigua banda al 100%.

"Valea Omului" consta únicamente de dos canciones para un total de 13 minutos. La primera de ellas, "Zuh - Cu Tunetul Munților" realmente, hace un papel de intro larga al E.P. Es una canción en la que van entrando uno a uno los instrumentos y las voces, formando poco a poco un muro de sonido muy hipnótico que va creciendo en intensidad. En la primera escucha, el comienzo y el sonido del teclado me recordaban un poco a Ulver, y no es la única vez que me ocurre en este lanzamiento, ya que la manera de cantar de Hupogrammos es parecida en cierta medida a la de Garm. Rozando los tres minutos de canción, la intensidad del tema llega a su punto máximo con distorsión en las guitarras y con unas voces agresivas que consiguen mantenerte en vilo, para finalizar con una larga parte en la que se repite una melodía y que sirve de puente para el segundo tema.

"Cumpat" es un auténtico temazo, de un estilo difícilmente definible. Quizá se podría intentar catalogar como Post-Black o Black atmosférico, incluso con algún toque Folk gracias a la variedad de instrumentos utilizados. Las voces limpias de Hupogrammos tienen una producción que las da un toque que a veces parecen como cantos gregorianos. La canción tiene varias partes, algunas como decimos muy atmosféricas, otras con cierto aire progresivo, y otras melódicas y cañeras con riffs más Black. Como os podéis imaginar por el nombre de las canciones, las letras están escritas en su lengua natal.

La producción del E.P es bastante buena, y se pueden distinguir perfectamente los instrumentos. Desde luego, no suena a primer lanzamiento de una banda, ya que tanto Hupogrammos como Sol Faur tienen una larga experiencia en el mundo de la música. En conjunto, tenemos un par de canciones muy variadas, y que me van a obligar a escuchar su primer álbum que ya está editado, llamado "Dar De Duh".

Como curiosidad, apuntar que el nombre Dordeduh proviene de la unión de tres palabras rumanas Dor De Duh, que vienen a significar algo así como Deseo de Espíritu.

La formación que graba el álbum:

Hupogrammos: Voces, Guitarras, Teclados, Percusión, Toacă
Sol Faur: Guitarras, Teclados, Salterio, Xilófono
Flavius Misarăș: Bajo
Sergio Ponti: Batería

Nota Final: 8,5/10

lunes, 8 de abril de 2013

Saratoga - Agotarás (2002)

Saratoga es una de las bandas punteras del metal nacional, aunque su carrera ha tenido algunos altibajos. Comenzaron su andadura a principios de los 90, una época francamente complicada para el Heavy Metal. Tras numerosos cambios de formación y unos álbumes no demasiado afortunados, la entrada en 1998 de Dani Pérez y de Leo da nuevas energías a la banda, que además da un paso adelante en la calidad y consistencia de las composiciones.

Tras la edición de su afamado "Vientos de Guerra" y editar el DVD "Tiempos de Directo", la formación se consolida sacando uno de sus mejores álbumes hasta la fecha, "Agotarás".

Desde la misma portada, ya se pueden apreciar nuevos elementos, y un aire más actual, y parece que dejan un poco atrás ese "ochenterismo" que tanto lastra a veces a las formaciones nacionales. Se aprecia también un endurecimiento del sonido de la banda lo que también aporta un soplo de aire fresco a los temas del álbum. Las estructuras de las canciones son bastante típicas, y las letras no son nada del otro mundo, pero las melodías y líneas vocales están muy logradas, y cumplen su función realzando las composiciones y dotándolas de sentimiento.

Las canciones que más me gustan del álbum son:
  • "Con Mano Izquierda", un tema que deja patente entre otras cosas el endurecimiento del sonido de Saratoga, tal y como decíamos antes. Es un tema rápido y directo, quizá más cercano al Power Metal, y con un estribillo muy melódico. El trabajo de Dani en la batería, tiene un gran nivel aquí, al igual que en el resto del disco. 
  • "A Morir", un tema muy Heavy, de nuevo con un riff poderoso y un estribillo muy cantable, ideal para el directo.
  • "Las Puertas del Cielo", un tema en el que Leo nos demuestra su potencia con la voz, capaz de llegar a umbrales casi impensables. Leo es uno de los cantantes nacionales mejor dotados por la naturaleza, y en este punto de su carrera, creo que aún no era capaz de controlar al 100% ese torrente de voz. 
  • "El Gran Cazador", es una de mis favoritas. Toda la canción es muy redonda y posee las mejores melodías del álbum, quizá arruinadas en parte por los coros y una especie de estribillo o post-estribillo no muy afortunado.
  • "Viaje por la Mente" es una canción a medio tiempo, y de las más originales y por otro lado menos conocidas del álbum. Tiene unas líneas vocales fantásticas, aunque de nuevo el estribillo no está a la altura del tema, además de repetirse un poco al final del mismo.
  • "Resurreción", uno de los temas más cañeros, y que hubiese sido un buen cierre al álbum. Y es que "Agotarás" consta de 14 temas y casi una hora de duración, y a mí personalmente se me hace un pelín largo. Creo que con una o dos canciones menos, el resultado final hubiese sido aún mejor.
El resto de canciones del álbum no está mal. Como suele ser habitual en los discos de Heavy Metal tenemos una balada. En esta ocasión se trata de "Parte de mí", compuesta por Leo y que está bastante bien. Otro tema destacable es "Tras las Rejas", pero a la larga se acaba haciendo un poco repetitivo.

Lo cierto es que estamos ante un álbum bastante compacto, y que en su día fue muy bien acogido por la crítica y los fans, y sirvió para poner a Saratoga en el primer nivel de los grupos nacionales.

Incluso, posteriormente editaron el E.P "Heaven's Gate", en el que incluyeron la versión inglesa de "Las Puertas del Cielo" y "Con Mano Izquierda", junto a un par de temas inéditos en castellano,  aunque no conozco los resultados del experimento. Como curiosidad comentar que Agotarás coincide con Saratoga escrito al revés.

La formación que graba el álbum:

Leo "La Bestia": Voces
Jerónimo Ramiro: Guitarras
Niko del Hierro: Bajo
Daniel Pérez: Batería

Nota Final: 7,5/10

miércoles, 3 de abril de 2013

Su Ta Gar - Homo Sapiens? (1999)

Estamos quizá ante el mejor trabajo de Su Ta Gar, o al menos el más variado, y que marcó el punto culminante en la evolución de la banda. Su Ta Gar se forma allá por 1987, y en los inicios, la banda practicaba un Heavy bastante potente, aunque a lo largo de los 90 fue introduciendo nuevos elementos en cada álbum, hasta llegar a este "Homo Sapiens?" que hoy comentamos. La formación se mantuvo estable durante muchos años, hasta que en 1995 llegó su momento más duro, cuando el batería Borxa Arrillaga sufre un accidente que le deja en silla de ruedas, siendo reemplazado inicialmente por su hermano Galder.

El disco comienza con el tema homónimo, "Homo Sapiens", un tema muy cañero, con unos riffs de guitarra muy contundentes, alternados con algunas partes más melódicas. Continúa con "Segi Segi", un tema algo extraño, sobre todo para estar en una posición tan importante en el álbum como es el segundo tema. El tema tiene básicamente dos riffs que se van repitiendo a lo largo del tema. En ocasiones suena algo progresivo, aunque las líneas vocales no me terminan de gustar. La voz de Aitor Gorosabel es una voz muy peculiar y característica. Personalmente no es de mis cantantes predilectos, y en ocasiones se me hace algo cansino su tono de voz, pero en ocasiones puede ser muy melódico también, y es capaz de cantar con mucho sentimiento.

Un ejemplo de esto último, lo encontramos en "Geroaren Hazi Heziak", que puede ser la mejor canción escrita nunca por Su Ta Gar. Es una de esas canciones redondas, que rozan la perfección, y que no todas las bandas tienen la oportunidad de grabar a lo largo de su carrera. Es un tema que te engancha desde la primera vez que lo escuchas, y posee una mezcla perfecta entre velocidad, unas melodías brutales, y unas bonitas líneas de voz. Imprescindible en todos sus directos desde entonces.

"Zabalera Begira", es la cuarta canción, y la cuarta con un estilo diferente a las anteriores. Es una gran canción, mucho más heavy y en una onda algo más tradicional. Por no ser menos, volvemos a cambiar de tercio con "Beti Aurrera". Esta vez encontramos una balada que se va endureciendo poco a poco y que sin ser mala, no es de las favoritas del disco.

Del resto del álbum, destacaría "Abere Izate Ukatua" como otro de los puntos fuertes de "Homo Sapiens?", con un riff bastante original que da paso de una manera muy natural a un buen estribillo. "Bada Itxaropena", es una canción de poco más de dos minutos que alterna un ritmo muy cañero con unos parones que al principio suena algo extraño, pero que finalmente obtiene un buen resultado. "Ekiozu" comienza con un riff algo "misterioso" que va jugando con diferentes intervalos, y que poco a poco va a más, resultando un gran tema.

El álbum lo cierra "Zure Albotik Urrun Banago", un tema acústico, que nos muestra una cara más de Su Ta Gar en este polifacético álbum. El trabajo general de los músicos es muy completo a lo largo del álbum, y la producción está a un buen nivel también. Huelga decir que el álbum está cantado íntegramente en Euskara, como toda la discografía de Su Ta Gar.

La formación que graba el disco:

Aitor Gorosabel: Voces y Guitarras
Xabi Bastida: Guitarras
Asier Osoro: Bajo
Iban Zurragamurdi: Batería

Nota Final: 7,5/10